Por que existem os sexos?

Por que existem os sexos?

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Um cara conhece uma garota, se apaixonam e têm meninas e/ou crianças.

Uma história bastante conhecida a estas alturas da humanidade, mas sabia que, na natureza, existe todo um carnaval de práticas sexuais que repensam o papel dos sexos?

Os “detetives” da BBC, o geneticista Adam Rutherford e a matemática Hannah Fry, exploram um dos mistérios da biologia: por que é que só temos dois gêneros?

Para tentar responder a essa pergunta, partiram de outra pergunta: por que existem os sexos?

E descobriram que nem sempre são necessários dois para ter filhos.

Autonomia sexual

Alguns animais podem se reproduzir sem a necessidade de casal ou de reprodução, como é o caso das pequenas criaturas chamadas Bdelloidea, uma classe de rotíferos que vivem em qualquer lugar onde haja água e que só você pode ver com um microscópio.

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Esta espécie não tem machos e as fêmeas são encarregadas da reprodução com as suas próprias células sexuais não fecundadas.

Também há o caso de você Ganhar, um dragão de Komodo, que vive no Zoológico de Londres e que se tornou uma de suas atrações.

“Não tem pai, sua mãe o criou sozinha“, explica Chris Michaels, uma equipe no Zoológico de Londres. Ela concebeu este lagarto de grande porte de forma espontânea.

O processo é conhecido como originalmente, literalmente: “parto virginal”. Isso acontece muito raramente, e só produz filhotes masculinas.

Os komodos estão entre os poucos vertebrados que podem chegar a ser reproduzida através de originalmente,

De uma perspectiva matemática

Na década de setenta, o sexo se tornou matemático, diz Fry.

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“O grande geneticista e biólogo britânico John Maynard-Smith aplicou a teoria dos jogos para a evolução e concluiu que a existência dos homens simplesmente não faz sentido. Procriar homens faz com que se jogue fora 50% dos recursos de uma criatura viva, porque eles não podem reproduzir descendência”, indica.

A geneticista ter sido McLysaght, especialista nesse campo do Trinity College de Dublin, coloca-se que, apesar de muitos organismos têm sexo e se reproduzem, o sexo tem sido um dos enigmas da biologia e da evolução. Por isso, diz, “tem que haver uma boa explicação”.

“Em termos de evolução, a forma de ter sucesso é passar seus genes efetivamente a outras gerações e quando pensamos na reprodução sexual, o que estamos fazendo é passar da metade de nossos genes aos nossos filhos, que têm a metade dos genes de alguém mais. Nós colocamos muito esforço para isso e parece que é ineficiente”, indica McLysaght.

Eficiência, ineficiência… Tudo um dilema evolutivo e dois termos que o doutor Rutherford também inserida neste debate.

“Os sexos não são muito eficientes, mas estão em toda parte e não temos certeza do por que”, diz o geneticista.

Mas, adverte, existem chaves no arsenal assexuada presente na natureza.

O que nos ensina um pequeno organismo

Chris Wilson, pesquisador do Imperial College, na Inglaterra, é um especialista em criaturas pequenas como a Bdelloidea.

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De fato, a toma como exemplo para explicar um dos maiores problemas do arsenal assexual no que se refere Rutherford.

“Porque todos (os membros) são iguais, têm as mesmas vulnerabilidades, particularmente no que diz respeito a doenças. Uma vez que um animal em sua população está infectado com uma doença, como um cogumelo, facilmente vai transmitir a todas as suas filhas, irmãs e parentes fêmeas, porque todas são geneticamente iguais. Enlouquecer epidemias muito rapidamente que pode afetar todos os rotíferos, com essa combinação genética, em toda uma população”.

No entanto, como explica Wilson, na natureza existem truques para evitar que uma doença termine com uma determinada população e os rotíferos os conhecem: um deles é totalmente desidratados.

E os 50 milhões (ou mais) de anos que levam a existir demonstram que lhes tem funcionado.

A maioria das criaturas sexuadas são relativamente mais recentes, datam de poucos centenas de milhares de anos, explica Rutherford.

E não duram muito tempo. Qual a razão? As doenças.

As vantagens

É assim como se tornam evidentes os benefícios biológicos dos sexos.

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Se você pudesse clonarte, a população resultante será geneticamente idêntica a ti, aponta McLysaght.

“Todos os membros são igualmente fortes, mas também igualmente fracos. Qualquer fraqueza que um tenha, terão os outros”.

“Algo que sabemos sobre a forma em que a DNA muda é que cada um de nós temos ao redor de 60 mutações que são totalmente novas e que não tenham sido herdadas de nossos pais (…) Quando falamos de reprodução sexual falamos de combinação de DNA de dois indivíduos diferentes. Como não é 100% do DNA de um deles), isso significa que há chances de unir dois genes bons e até mesmo de gerar uma melhoria em relação ao passado e também há chances de deixar o mal do lado de fora“.

É assim como ao unir nossos genes nos tornamos mais resistentes a parasitas e doenças e aumentar as chances de melhorar a genética.

Por que não há três sexos?

No mundo animal existem espécies que têm partes de machos e fêmeas no mesmo corpo: vermes, caracóis, estrelas-do-mar e mais de 20 famílias de peixes pequenos. Trata-Se do hermafrodita, o que permite que se possam produzir gametas masculinos e femininos.

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Ele observa que, no caso dos fungos, encontrar um companheiro pode chegar a ser muito difícil. Por isso, “os fungos têm aumentado o seu número de sexos para aumentar suas chances de se reproduzir com sucesso e de propagar seus genes”.

Mas esse em um caso único, que leva a pergunta: E por que não temos mais de dois sexos?

Rutherford se perguntou Wilson.

“O problema é que, como já existem dois sexos é muito difícil para um terceiro e novo sexo aparecer e que lhe vá bem. Se temos um novo sexo intermediário com quem se vai aparear? porque já tem machos e fêmeas, cada um tem mecanismos específicos de adaptação para maximizar o seu sucesso com o outro. Se há um terceiro sexo, será muito difícil encontrar um parceiro”, disse o pesquisador do Imperial College.

Uma das razões por que os seres humanos e outros animais complexos temos gravitado para ambos os sexos é o tamanho de nossos gametas, óvulos (que são as células maiores, em humanos), e os espermatozóides, que são as células mais pequenas), explica Rutherford.

E é que o esperma e o óvulo fornecem diferentes imperativos biológicos para os machos e para as fêmeas: os espermatozóides são rápidos e pequenos, enquanto que os óvulos são grandes e estáveis.

“São como um cadeado e uma chave. Não são necessárias peças adicionais”, disse Rutherford.

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